Breast Cancer Awareness Month

Breast Cancer Awareness Month

Ciao! October is a month where a lot is happening. Autumn hits in full force, Halloween is around the corner, everyone is obsessed with fall fashion and some think it’s the perfect time to whip out their Christmas decorations, but there are bigger things than decorations, fashion and costumes. October is Breast Cancer Awareness Month, it is claimed as an annual campaign to spread awareness of this horrible disease.    Today I am going to tell you more about breast cancer, the types, stages, causes, myths and how you can do a breast cancer exam by yourself before going to the doctor (which you should go once a year at least anyway 😊 ). The goal is to spread the word about the increasing number of cases every day, in women and men.   How to spot breast cancer?   Luckily, this disease shows its symptoms early on, mostly. Any skin changes in colour, texture, pore enlargement is a possible sign. Lumps are something everyone has heard about, most of the time, lumps occur during the ovulation cycle or hormonal changes and that is why they should be examined by professionals to make sure there is nothing to worry about. Changes in nipples such as inversion, dimples around them, noticeable recent asymmetry, unusual discharge, swollenness, change in texture and colour and peeling.    Every noticeable change is a reason to head to the doctor and do an ultrasound. Besides visible changes, regular self-exams are crucial (I do them once a week in the shower, for convenience purposes, but the recommended time is once a month).   How you can do a Self-Exam RIGHT NOW?   Stand in front of a mirror, visually examine your breast for any changes I listed above. Then, with the tips of 3 fingers start to press all over your breast and armpit area and try to detect lumps. Use different kind of pressures starting from light, medium and firm pressure. Then lift your arm and do the same thing again. Check both breasts regularly and look for knots, lumps, and visible changes. If changes occur, call your doctor or gynaecologist. It is super easy and takes a few minutes and almost no effort.    Stages   Once it is detected and diagnosed (the diagnosis is made via MRIs, biopsies, ultrasounds, bloodwork and many more ways) it has stages. The stages go from 0 and 1, 2 and 2A, 3 A, B and C and stage 4. For more details about the stages of breast cancer visit the official National Breast Cancer Foundation Website.   Types   Since breast cancer is so common, it has many types of it. The type is determined by your doctor once further test are made. The types are:   Metastatic Breast Cancer - occurs when the cancer has spread to other parts of the body (Stage 4).   Ductal Carcinoma in situ - non-invasive, abnormal cells found in the milk production lining   Invasive Ductal Carcinoma - the one above just spread to other parts of the breast, invasive   Triple-Negative Breast Cancer - 3 most common “fuels” for cancer were not found in the tissue (estrogen, progesterone, HER-2/neu gene). The only way to treat this kind is chemotherapy.   Inflammatory Breast cancer - most rapid and aggressive growing type   And many others...   Treatment   Once the stage and type of breast cancer is diagnosed, treatment options are put to the table. Most people, depending on the type, are recommended a combination of a lot of treatments so the cancer is combated successfully and aggressively. The most common combination is surgery, radiation, [...]